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dilluns, 23 de maig de 2011

Causas y efectos de la ralentización de la corriente del Golfo y posterior enfriamiento de Europa en la próxima década.

Intentaremos explicar de forma clara, práctica y entendible para toda persona ajena a teorías de climatología, de un enfriamiento brusco de Europa Occidental en la década que nos encontramos.


Desde nuestra posición geográfica en el Mediterráneo tenemos una visión quizás distorsionada de lo que son los inviernos en Europa. No obstante siempre vemos en diferentes medios de comunicación la noticia de las grandes nevadas y las olas de frío que congelan Europa y que causan tantas muertes y problemas cada invierno, pero no caemos en la cuenta que estos episodios la mayoría de veces salvo ocasiones como la de este invierno 2011, siempre se dan en el centro y este de Europa ( Europa oriental).

Si hacemos una pequeña reflexión sobre este tema caeremos en la cuenta de que en zonas como las islas británicas, Islandia y la mitad sur de los países nórdicos como Dinamarca, Noruega o Suecia no son países extremadamente fríos para la latitud en la que se encuentran. Esto no quiere decir que no haga frío pero no lo que debería de hacer.

Para exponer un ejemplo, hablaremos de Barcelona. Esta ciudad está a la misma latitud que Nueva York y los inviernos son totalmente diferentes como hemos visto en las noticias cada año. Allí tienen cada invierno, episodios continuos de grandes nevadas influenciadas por la corriente fría del golfo y en Barcelona tenemos aparte de la influencia ya de la corriente del golfo templada el incremento de nuestro Mar Mediterráneo, un Mar templado. Pero si vamos a generalizar para dar un abanico mas amplio del ejemplo, podemos coger desde el Sur de la península Ibérica hasta la mitad de Noruega, pasando por las islas Británicas ( costa Oeste Europea ) para ponerlo cara a cara con la costa Este de EE.UU. Evidentemente los inviernos no tienen nada que ver y esto es debido a la influencia de la corriente del Golfo.

Que es la corriente del Golfo?
Imaginemos un río de unos 1000 kilómetros de ancho y unas cien veces el caudal del río Amazonas. Pues este río es el que viaja a través del Océano atlántico en forma circular empezando por el golfo de México, enviando toda esa agua con efecto bucle con una temperatura caliente por la costa de África, península Ibérica y toda la costa de Europa hasta llegar a mitad de los países nórdicos donde se empieza a enfriar y a coger otra vez agua mas fría del polo y dar media al hundirse por el efecto de la salinidad del agua y la fría temperatura y vuelta para bajar por la costa este de EE.UU esta vez muy fría hasta llegar otra vez al golfo de México para recuperar su temperatura. Véase Figura 1



Bien, como veréis esta circulación subacuática del “río dentro del océano” lo que esta haciendo es aportarle al agua una temperatura diferente según su recorrido. Os habréis dado cuenta también que por delante de Europa pasa la corriente a temperatura templada ( color anaranjado ) y en la costa Este de EE.UU pasa la corriente con el agua fría. ( color azul ).


¿Que ocurre si ponemos una olla a calentar agua con sal y ponemos la mano encima? Notamos el calor del vapor de agua o del agua calentándose. ¿Que pasa si abrimos el congelador y acercamos la mano? Notamos el frío helador de las bajas temperaturas. Y que pasa si a esa primera olla de agua con sal le echamos muchos cubitos de hielo dentro? Que el agua se enfriará y perderá salinidad al ser el hielo agua dulce.

Hasta aquí perfecto. Ahora vamos a añadir aire o viento a cualquiera de estos efectos que hemos comentado. La respuesta es fácil. Ese calor o ese frío se desplaza hacia la dirección que sople ese viento.

Ahora vamos a ver en la figura 2 este mismo ejemplo a escala planetaria y que se corresponde con la realidad gracias a los llamados vientos dominantes.



En la figura 2 podemos observar que entre las latitudes 30 y 60, que en este caso hemos señalado con una especie de rectángulo, los vientos dominantes son de Oeste a Este. Es decir, para el caso concreto que nos concierne, el viento va de la costa EE.UU a Europa.


Como funciona la corriente del golfo y porque tiene ese recorrido?

Este corriente, entre otras influencias, se alimenta de los vientos predominantes de Oeste, (visto en la figura 2.) de la diferencia de temperaturas y sobre todo de la salinidad del agua. La sal que contiene el agua junto a la temperatura que lleve hará que esta agua se hunda al pesar mas ( agua fría y sal ) o salga a la superficie al pesar menos ( agua caliente y dulce ). Así funciona un retroalimento circulatorio o bucle. Esto se denomina también circulación termohalina. “termo” por los cambios de temperatura y “halina” por la concentración de sal.

Ahora ya tenemos una idea básica y sin entrar en detalles de cómo funciona a nivel usuario la corriente del golfo y los vientos predominantes (hay vientos locales que intervienen y que comentaremos mas adelante).

Como se puede observar en la figura 2, los vientos predominantes a escala planetaria entre latitud 30 y 60 podríamos decir que domina el viento de Oeste.

Ahora vamos a coger el ejemplo tan básico del principio de este artículo y vamos a introducirlo aquí para entenderlo mejor:

La olla de agua caliente con sal es ahora la línea naranja de la corriente ( la que pasa por delante de Europa Occidental y en esta latitud el viento viene de Oeste. Es decir, del Mar hacia tierra. Por lo tanto y sin entrar en teorías científicas el aire que nos llega arrastra esa humedad templada del Atlántico. Esta seria la explicación mas directa de que en las islas británicas, costa gallega Española, cantábrico, Oeste de los países nórdicos, etc… no cese la lluvia ni un solo día pero que la nieve aparezca en contadas ocasiones. No hay que darle muchas vueltas. La temperatura no es lo suficientemente fría para que nieve gracias a la corriente del golfo con suaves temperaturas que pasa por esta zona. En Invierno a toda esta zona le afectas vientos de Norte y es cuando podemos ver nieve en las islas Británicas como este último invierno de 2011.

Os preguntaréis… y en la costa Este de EE.UU, Nueva York , etc.. por qué nieva tanto en invierno si la corriente de agua fría que pasa por delante también lleva dirección Oeste hacia hacia Europa y no hacia la costa de EE.UU? Pues aquí entran los vientos locales de Este o Nord-Este y hace llegar ese aire frió y húmedo que recoge de la corriente del Golfo al interior de la costa Newyorkina.

Una vez explicado esta introducción para conocer un poco el sistema global y general vamos a introducirnos de lleno y sin grandes explicaciones en la teoría de ralentización de la corriente del golfo y posterior enfriamiento de Europa en un corto y brusco espacio de tiempo.

Es evidente que hay muchos factores que intervendrán en este cambio radical. Incluso algunos de los que ni siquiera nos imaginamos nadie pero lo que esta claro es la importancia que tiene esta corriente bajo mi punto de vista del 80% del factor clave para que Europa llegue a ser otra vez un continente helado buena parte del año. No obstante y como en la actualidad, hay lugares que todo esto será mas atenuado. Por ejemplo el Mediterráneo por su influencia en los vientos locales de Este que hacen entrar aires húmedos y cálidos de un Mediterráneo de aguas templadas y las intrusiones de Sur o viento procedente de África. Aunque estos vientos del Sur cada vez serán menos frecuentes debido a las altas presiones que se formarán en el continente Europeo debido al frío existente. El frío da situaciones de altas presiones ( tiempo despejado y no dejando entrar aires de otras zonas, desviándolos en este caso hacia Oriente. Zonas de Grecia, Turquía, etc., que sufrirán más estos ataques de vientos Africanos .También irán cambiando estas situaciones meteorológicas de forma progresiva.

Las zonas ahora mas frías serán también mas áridas y muchos cultivos se perderán a causa de este efecto. No obstante los pasos a seguir por el clima que vendrá podríamos decir que seguirá la secuencia siguiente.

En los próximos años veremos que cada vez hace más calor que el anterior y además en zonas no habituales. En cambio en invierno también veremos que cada año hace un poco de mas frío y de mas precipitación. Cosa que ya ocurre en la actualidad. Los Polos cada vez se derretirán mas y mas rápido y aquí , justo en este punto de inflexión empezaremos a ver cambios realmente sorprendentes. El derretimiento de Groenlandia ( figura 3 ) y los Polos darán origen a una aportación de agua dulce tan desmesurada al océano Atlántico que hará bajar la densidad de sal en poco tiempo y esto hará Relantizar la corriente del Golfo y la teoría expuesta. A partir de aquí todo será imprevisible pero el Invierno siguiente a este hecho, nos daremos cuenta de que algo esta pasando. Estamos hablando del plazo de 4 ó 5 años, no más tiempo. O eso creo.

A partir de entonces Europa empezará a ser otra vez una Europa helada, como ya ocurrió entre 1645 y 1715 “La pequeña edad de hielo”http://es.wikipedia.org/wiki/Peque%C3%B1a_Edad_de_Hielo. En esta época las crónicas de entonces y las pinturas de la época hacían ver que por ejemplo las ferias en Londres se hacían encima del congelado río Támesis. Por citar otro ejemplo y más cercano a nosotros, el río Ebro cerca de su desembocadura estaba tres cuartas partes del año helado. Incluso en el mediterráneo a la altura de Mallorca se habían visto llegar pequeños icebergs.







A veces pensamos que la Tierra es de nuestra propiedad y que podemos hacer lo que queramos con ella, pero nos hemos equivocado. El planeta esta vivo y responderá con toda su fuerza como un animal herido. “ La pequeña edad de hielo llega a Europa, otra vez”


                                          Figura 3.

En el próximo artículo hablaremos de la relación en la actividad volcánica, terremotos y tormentas devastadoras como tornados. Previos avisos de una cercana glaciación.